viernes, 17 de enero de 2014

Silfio



El silfio,  Σίλφιον, o laserpicio era una planta  ampliamente utilizada en la antiguedad como condimento y en medicina. Desapareció al inicio de la era cristiana, posiblemente desapareció debido a su sobreexplotación
Se extendió gracias a la comercialización de productos y era tan importante que muchas monedas de la época llevaban su imagen. En la imagen de arriba se ve una gavilla en una moneda de Cirene.

Según la leyenda, esta panta fue un regalo del dios Apolo.

 Plinio el Viejo describe esta planta como una especie silvestre, que no se podía cultivar.  Era una planta con abundantes raíces y un tallo muy parecido en grosos  al de la asafétida. Tenian unas hojas muy parecidas a las hojas de peregil y se llamaban maspestum.

Según Plinio, esta plata era utilizada para aliviar el dolor de gargánta, calmar la tos, bajar la fiebre, para curar la indigestión y utilizada externamente, para eliminar las verrugas. Uno de sus principios era el estrogénico y por lo tanto era utilizada para provocar la menstruacción y como abortivo. También tenia efectos purgantes.

De esta planta se extraía el laser, resina aromática que exudaba el silfio por varias de sus partes. Recogían dicha resina en unas vasijas  en las que abían colocado una capa de salvado y dejaban fermentar la mezcla, pero moviendo  la misma,  ya que este movimiento evitaba que la mezcla se pudriera.

Según Plinio:
Un único tallo enviado a Nerón es todo lo que ha sido hallado (en Cirenaica) en la memoria de nuestra generación (...) desde entonces no ha sido importado otro laser que aquel de Persia, Media y Armenia, donde crece en abundancia aunque muy inferior al de Cirenaica y además es adulterado con goma, sacopenio o alubias molidas...
Plinio el Viejo, Naturalis Historia

...el laserpicio, al que los griegos llaman silfion, originario de Cirenaica, cuyo jugo es llamadolaser,es excelente para uso medicinal y es pesado en denarios de plata...
Plinio el Viejo, Naturalis Historia, libro XIX





Arcesilao revisando la preparación de silfio







 moneda de Cirene, muestra el fruto o semillas del silfio

miércoles, 8 de febrero de 2012

algunas recetas

Los antiguos egipcios preparaban un brebaje macerando con las hojas, los frutos y las flores de la acacia. Dejaban que todos estos componentes maceraran en agua durante una noche. Era efectivo según ellos para el alivio de los golpes de calor. Otra receta que utilizaban con las hojas de acaccia como componente era mezclándolas con miel y cerveza dulce y en este caso era efectiva para aliviar la tos.
Usaban también la acacia nilótica para elaborar unguentos de uso externo.
La receta del unguento sería a siguiente:

hojas de azufaifo, hojas de acacia, ocre y miel. Este compuesto servia para ,después de aplicado en las piernas, bajar las ingflamaciones. También podian componer el unguento cociendo hojas de acacia en grasa de buey. Este último compuesto era utilizado como cicratizante.

Ahora citemos a Xavier de Lara, que cita a su vez la gran obra An Ancient Egyptian Herbal:

Las flores de la acacia mezcladas con clara de huevo, eran usadas a modo de mascarilla para tratar enfermedades de la piel como la psoriasis. Como enemas para parar las diarreas se usaba la cocción de sus hojas mezcladas con frutas y flores varias, y el ácido láctico obtenido al mezclar las hojas de acacia molidas con agua se consideraba un eficaz anticinceptivo al matar el esperma.

Mentha piperita




Menta, menta piperita, piperina, monte yuyo o toronjil de menta, porque todos esos nombres tiene.

En la obra An Ancient Egyptian Herbal, citado por Xavier de Lara se dice lo siguiente sobre esta pnta:
De la menta (Mentha piperita ) se sabe que fue cultivada en los jardines egipcios desde tiempos antiguos y un ramo elaborado con sus hojas se encontró en una tumba perteneciente al último periodo. Dioscórides la menciona como un ingrediente de perfumes, en tiempos de Apicio, gastrónomo romano, se utilizaba en cocina, y su faceta medicinal fue descrita posteriormente por Próspero Alpini.

La verdad es que no es de extrañar que sta planta comenzara a utilizarse como condimento también además de sus propiedades digestivas, y sí, Tamara fijate que a t muchos nos encanta una infusión de menta o te con menta a diario.


Realmente es un híbrido espontáneo entre la menta acuática (Mentha aquatica) y la hierbabuena (Mentha spicata).
Las hojas de la menta son pecioladas, opuestas, de forma ovalada y nervada que puede medir entre 3-9 cems. de ancho., son dentadas y nervadas con ápice agudo, en punta. Su color es verde, como todos sabemos.
La menta es una planta vivaz y los tallos suelen ser muy ramificados con una altura que puede ir de los 25 a los 75 cms de altura y además necen de un rizoma bajo tierra.

La menta piperita puede aparecer como cruce de varias mental silvestres. Su aceite esencial tiene una mayor concentración en mentol por lo que las propiedades refrescantes estan aumentadas. El lugar de aparición de estas plantas es en sitios pantanosos y húmedos. En el antiguo Egipto era cultivada, al igual que otras plantas en los jardines
La Mentha pulegium es otra especie de la menta y tiene características similares, carminativas, refrescantes, emenagogas, antitusiva, relajante, ..... contiene pulegona, mentol y diversas sustancias terpénicas como por ejemplo la isomentona, Menton e isomentona .

El nombre que tiene la planta "pulegium" deriva del latín pulex, que significa pulga y este nombre se debe a que quemaban esta planta en habitaciones de las casas para así repeler estos insectos.

centaurea depressa



foto wikipedia y la descripción siguiente también:
Es una planta herbácea que llega a medir un metro de altura. Tiene los tallos recios y ramificados, algo angulares y cubiertos de vellosidad algodonosa. Las hojas, también algodonosas, con lóbulos agudos, son lineares y están dispuestas de forma alterna en el tallo. Es de flores orbiculares, en donde las exteriores son de color azul intenso más grandes, y vistosas que las interiores, azul-violáceas; florece durante la primavera y el verano. El fruto es un aquenio blanquecino con un penacho



foto de agroatlas.ru

La centaurea depressa, llamada también "aciano es una planta asteracea. Los antiguos egipcios cocian las flores y utilizaban el líquido resultante para aplicar sobre los ojos, para aliviar las vistas cansadas.

Origanum majorana


Esta planta fue utlizada también por los antiguos egipcios.

Origanum majorana es una planta de hoja perenne de la familia de las lamiaceae. Las hojas de esta planta son ovaladas, , enteras, de un colorverde claro y lanuginosas.
Las flores labiadas sueles ser blancas o rosaceas.
Esta planta contiene sustancias tánicas, pentonasas y principios amargos, y contiene además además de minerales. La sustancia principal es una esencia aromática, de amarillo verdosa que esta compuesta por terpenos, terpineno y origanol (alrededor del 45%), sabineno y sesquiterpenos también pero poca cantidad de este último compuesto.
Actualmente el origanum nejorana, además de sus usos en diferentes platos culinarios como condimento, se utiliza en medicina natural por sus propiedades tónicas , antiespasmódicas, carminativoas, amenagogas e incluso de sedante.
Plinio y Dióscórides asociaron los nombres egipcios sppho y sampsuco conel origanum majorana, que podía traducirse como "hierba del dios Sobek (an ancient egyptiab herbal)
Los antiguos egipcios obtenian un aceite, el sampsuquino que utililizaban en la elaboración de perfumes.
También, como no, por las cualidades que he expresando anteriormente, además de utilizarse también en los alimentos debido al sabor que deja en los platos.
Utilizaban tambien estas plantas para la elaboración de guirnaldas para los muetos y para aromatizar los hogares.